Stoke borta står på menyn för Manchester City

12/03/18

Stoke borta en kall måndagskväll. Det är uppgiften som väntar spelarna i Manchester City ikväll. Det är ingen lätt sådan och frågan är om Guardiolas manskap ska ta ytterligare kliv mot titeln, eller om Stoke ska lyckas sätta käppar i hjulen för dem.

BetHard winners dare more

Lambert har fått ordning på försvarsspelet i Stoke

Det är botten mot toppen som gäller när nästjumbon Stoke City tar emot överlägsna serieledarna Manchester City hemma på Bet365 Stadium. Det är ett hemmalag som med sina 54 insläppta mål i ligan har släppt in näst flest av alla som nu tar emot det lag som gjort överlägset flest. Manchester City har fullkomligen öst in mål och med sina 83 gjorda strutar leder de även den tabellen överlägset. Förra mötet lagen emellan slutade med en förkrossande 7-2-förlust för stackars Stoke, men några sådana siffror lär det inte bli denna gång.

Vid den tidpunkten var det nämligen Mark Hughes som hade hand om laget. Men efter att laget underpresterat kraftigt under hans ledning fick han lämna över taktpinnen till nyss nämnde Paul Lambert i januari. På de sex matcher han har hunnit med att coacha laget har The Potters endast släppt in tre mål och tagit sju poäng fördelat på en seger, fyra oavgjorda och en förlust. Ett fall framåt får man ändå säga, även om de borde kunnat plocka fler trepoängare. Lagen de har kryssat mot har nämligen varit Watford, Brighton, Leicester och nu senast Southampton. Med tanke på det prekära läget de befinner sig i och med tanke på den oerhört jämna bottenstrid som utspelar sig, hade alltså fler fullpoängare varit önskvärt.

Kvällens match mot Manchester City är nämligen starten på ett väldigt tufft spelschema framöver. Förutom City ska laget ställas mot Everton, Arsenal och Tottenham innan man ställs mot något svagare West Ham. Det är alltså fortsatt tuffa tider för Stoke och de lär vara nöjda med alla poäng de kan roffa åt sig från dessa lag.

Pep Guardiola befinner sig däremot i en helt annan situation. Hans lag toppar tabellen med 78 poäng, 13 poäng före rivalerna från samma stad, Manchester United. De vann Carabao Cup för drygt två veckor sedan utan att förta sig och dessutom är de vidare till kvartsfinal i Champions League efter att ha besegrat FC Basel med sammanlagt 5-2. Senaste ligamötet mot toppkonkurrenten Chelsea vann man med 1-0 och ligatiteln är mer eller mindre redan hemspelad.

Skulle man peka på något negativt skulle väl det vara att de åkte ur FA-cupen något oväntat mot Ligue 1-laget Wigan efter att hela EM 2016:s gullegris Will Grigg placerat in det avgörande målet sent i matchen. Dessutom förlorade de ju faktiskt senast mot Basel i returmötet hemma på Etihad med 2-1, men med tanke på att City vann första mötet med 4-0 i Schweiz är det nog inget Guardiola bryr sig något nämnvärt om. Något som dock orsakar huvudbry är att lagets bäste målskytt Sergio Aguero skadade sig under lördagens träning. Den lille argentinaren har stått för 21 mål i Premier League den här säsongen och enligt uppgifter kommer han att vara borta i två veckor på grund av en knäskada. Därmed kommer med allra största sannolikhet Gabriel Jesus få fylla hans skor i kvällens match. Jesus gjorde nyligen comeback efter sin dryga två månader långa skadefrånvaro. Han spelade 90 minuter i förlustmatchen mot Basel förra veckan och fick kröna sin insats genom att komma med i målprotokollet.

Hämta din bonus hos Bethard här

Andra som är tveksamma till spel i City är Raheem Sterling, Fernandinho, Fabian Delph samt Benjamin Mendy. Dessa lär vilas ikväll så de står redo inför de viktiga matcher som kommer framöver och i slutet av säsongen.

Spela på kvällens match hos Bethard. Är du inte redan medlem på sajten är det guldläge att bli det idag med tanke på att alla nya spelare får ta emot en maxad välkomstbonus på 200 % upp till 1000 kronor som du kan spendera på deras lika maxade odds.